The Tower

The Tower
Der „Tower of London“ ist ein im Mittelalter errichteter Komplex aus mehreren
befestigten Gebäuden entlang der Themse, der als Festung, Waffenkammer
(stronghouse), königlicher Palast und Gefängnis, insbesondere für Gefangene
der Oberklasse, diente. Außerdem waren dort die Münze, das Staatsarchiv, ein
Waffenarsenal und ein Observatorium untergebracht. Bis zu Jakob I. wohnten
alle englischen Könige und Königinnen zeitweise dort. Es war üblich, dass der
Monarch vor dem Tag seiner Krönung im Tower übernachtete und dann in
feierlichem Zug durch die Stadt nach Westminster ritt. Heute werden im Tower
die britischen Kronjuwelen aufbewahrt, ferner eine reichhaltige
Waffensammlung.
1078 ordnete Wilhelm der Eroberer an, den White Tower hier zu bauen. Er
sollte die Normannen vor den Menschen der City of London aber auch London
überhaupt schützen. Jedoch sollte es auch ein Geschenk sein.
Heute ist der Tower eine Touristenattraktion, da in ihm die Britischen
Kronjuwelen ausgestellt sind. Aber auch die Gebäude selbst, eine
Waffensammlung und ein Rest der Stadtmauer der antiken Stadt Londinium,
wie London im Römischen Reich hieß, ziehen die Besucher an. Aufgrund seiner
historischen Bedeutung wurde der Tower 1988 von der UNESCO zum
Weltkulturerbe der Menschheit erklärt.
Die Kronjuwelen werden seit 1303, nachdem sie aus der Westminster Abbey
gestohlen wurden, im Tower von London (Wakefield Tower) im „Jewel House“
aufbewahrt.

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