The Force of Circumstance – Caught between Cultures

William Som. Maugham Für Caught between Cultures empfehlen wir dir sehr die offizielle Lektürenhilfe! Der britische Kolonialbeamte Guy lebt unverheiratet in Malaysia. Er fährt für einige Zeit nach England, um sich eine britische Ehegattin zu suchen. In einem Ferienort am Meer lernt er seine zukünftige Frau Doris, die in England als Sekretärin tätig ist,kennen und hält um ihre Hand an. Gemeinsam gehen sie zurück nach Malaysia, wo sich Doris zunächst in ihrer neuen Rolle als Ehefrau recht wohl fühlt und auch glücklich ist. Aber nach einiger Zeit erfährt sie, dass Guy vor ihrer Zeit über zehn Jahre lang ein Verhältnis mit einer einheimischen Malayin gehabt hat und mit ihr gemeinsam drei Kinder hat. Doris versucht mit Guys  Vergangenheit klarzukommen, doch schlussendlich verlässt sie ihn. Daraufhin holt dieser die ehemalige Partnerin zurück ins Haus.

Setting

Malaya, Sembulu – 1920ies

Point of View

3rd Person, omniscient narrator

Characters

  • Guy
    • ugly, dishonest, unfair, careless, weak-willed, can not stand loneliness, irresponsible, callous, exploitative, colonial officer
  • Doris
    • pretty, wife of Guy, open, competent, was a secretary, determined, strong willed, warm hearted, sense of moral, responsible, confined to the house.
  • Malayan woman
    • shadowy figure, 3 children with Guy, pretty, dark hair eyes and skin, tactful, temporary solution for Guy.
  • Natives
    • want to realise a better future for their children by marrying an European.

Plot

  • Exposition
    • The young protagonist + Doris and Guys relationship
  • Conflict/Rising action
    • The living in an Outpost + Doris discovers the Malaya woman and their children.
  • Climax
    • Guy tells Doris all about the former relationship to the Malaya woman + Doris reaction.
  • Resolution
    • Doris leaves Guy. The Malaya woman and their children some back to him.
    • “going native”
    • conflict between native + opressor
    • racism
    • force of circumstance
    • colonial life
    • woman in colonies

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